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San Cristóbal: la magie du verre

Par Charles, le décembre 12, 2020 - musique
San Cristóbal: la magie du verre

Parfois, le voyageur qui passe par Bogotá peut être surpris par l’apparence d’une maison emblématique parce qu’elle a servi de lieu de tournage à un film ou simplement parce qu’elle sauvegarde un trésor littéraire, militaire ou naturel. Le centre et le sud de la ville, en raison de leur âge, ont la chance d’avoir des artefacts qui suscitent l’intérêt pour des histoires d’un autre temps. Et dans la ville de San Cristóbal, le verre (et la brique, bien sûr) ont la fin d’un fil qui peut même atteindre l’époque coloniale.

À la fin du XIXe siècle, la première usine de fabrication de briques voit le jour à San Cristóbal. Déjà au milieu du XXe siècle, les conséquences de la période connue sous le nom de « La Violencia » ont commencé à arriver à Bogotá et la migration constante a contribué à peupler un quartier, comme le rappelle John Jairo Conde, maître verrier de la ville. «Nous vivons dans le quartier de Ramajal, où l’on pouvait voir de nombreuses usines de briques et de tubes de Gress. C’était un terrain de jeu pour nous tous parce que nous menions des guerres de boue. C’est ainsi que nous avons connu les briqueteries de l’intérieur, elles étaient spectaculaires ».

Conde est l’un des nombreux à avoir grandi en regardant le célèbre vautour de Sidel, une construction cylindrique en forme de cheminée de 50 mètres de haut, décernée à un certain Sergio et à l’aide du diable, car selon ce qu’ils disent, trois nuits ont suffi pour la terminer. Hormis les légendes urbaines, la vérité est que San Cristóbal est une source inépuisable de cette révolution architecturale qui a le monde pour scène: la transition de la brique au verre. Comme le dit Condé, «Peut-être que cette facilité que nous a procurée l’argile nous a conduit à la pâte à modeler et plus tard au travail du verre. Je n’aurais jamais pensé travailler le verre, mais la vie s’occupe de vous emmener là où elle veut ».

Très proche des usines de briques qui ont cessé de fonctionner pour des raisons environnementales et à quelques pâtés de maisons de l’espace qui occupe désormais les complexes résidentiels, se trouve la Quinta La Eneida, une construction de style républicain qui accueille le Musée du Verre depuis 2010, et qui l’honore nommé d’après l’épopée mythique écrite par le poète romain Virgile.

«De nombreuses personnes ont étudié dans cette Quinta. Il a également fonctionné comme un laboratoire photographique et est même devenu un plateau d’enregistrement  » dit Sandra Solano, responsable du musée. Solano vous invite à visiter un musée communautaire qui, au-delà d’être un patrimoine vivant, est un lieu qui active le sentiment d’appartenance à la localité et à la ville. « Je pense que le musée a une ingérence et un engagement politique envers le fait de sauvegarder le patrimoine », assure.

Pour vous rapprocher de ce travail que le Musée expose, il suffit de parler à Jhon Jairo de son travail. Il est conscient que si la culture du verre n’est pas largement connue, il suffirait que les gens se demandent comment le verre est devenu le verre dans lequel ils prennent leur petit-déjeuner, «Mais nous ne savons pas ce qu’est l’histoire derrière la vitre, quel a été son parcours et son itinéraire jusqu’à nous. Nous savons qu’il est venu de Venise, mais nous devons garder à l’esprit qu’il est arrivé dans la colonie et nous ne savons pas s’il y a eu des guerres ou des massacres à la suite de son apparition ».

Les pièces décoratives et fonctionnelles travaillent dans l’atelier de John Jairo. Ils travaillent avec du borosilicate, le même verre avec lequel les matériaux de laboratoire sont travaillés. Il le trouve malléable car c’est un matériau qui n’est ni résistant à la chaleur ni poreux. Et dans le cas où la pièce finale n’est pas requise, le matériau peut être fondu pour en créer un autre.

Tout en admirant certaines des plus grandes pièces qu’il a dans son atelier, certaines jusqu’à 40 centimètres de haut sur 20 de large, Jhon Jairo raconte un détail historique qui n’est pas mineur; les billes (connues à Bogotá sous le nom de boules de pikis) étaient importantes pendant la Conquête. Les pirates et les conquérants ont rempli les navires de milliers de boules de verre pour gagner la bataille contre les Indiens.

« Nous, verriers, voulons que vous reconnaissiez San Cristóbal comme l’épicentre du verre à Bogotá, nous travaillons pour cela », Il dit.

Les artisans comme Conde savent que le temps passe vite, mais lui et les autres enseignants savent que leur tâche sera achevée lorsqu’un visiteur, touriste ou marcheur, passe par San Cristóbal et comprend que le verre est pertinent. Ainsi, quand ils parlent de l’Enéide, au moins il y a place pour la question: celle de Virgilio ou celle de verre?

Charles

Charles

Lorsque je n'écris pas d'article, je suis un compositeur et tromboniste qui crée de la musique pour les improvisateurs. Je suis par ailleurs actif dans le domaine des performances musicales en réseau depuis 2012 et a notamment joué, composé et coproduit des dizaines de concerts télématiques avec des collaborateurs en Amérique du Sud et du Nord, en Corée et en Europe.

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