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Rob Halford: un mortel aux ailes d’acier

Par Charles, le avril 21, 2021 — Blues, Hard rock, Metal, musique, Rock — 8 minutes de lecture
Rob Halford: un mortel aux ailes d'acier

Dans un sous-sol moisi et malodorant, plusieurs corps se blottissent entre l’obscurité et la brume mêlée de fumée et d’alcool. La musique souffle des haut-parleurs alors que des perles de sueur tombent sur les corps recouverts de cuir noir. Les muscles des personnes présentes se frottent les uns contre les autres, se frappent et se fondent dans une mer de peau et de mouvements erratiques. Les taches reflètent les lumières colorées, les fouets frappent les fesses nues et des dizaines d’hommes sont emportés par le frottement de la chair et du son.

C’est les années 70 et Rob Halford, avec son gilet, son pantalon et sa casquette en cuir, il est extatique au milieu de ce tourbillon de luxure. Contrairement à n’importe quel jour où le groupe de heavy metal commande sur scène Judas Priest, voici un autre corps. Ce n’est pas un dieu du métal, ni une icône du rock, c’est un simple mortel qui, dans l’ombre, cherche à s’abandonner au plaisir.

Pendant 30 ans, personne n’aurait pu savoir que le chanteur de l’un des groupes les plus influents de l’histoire du métal était gay. Robert John Arthur Halford, a passé trop de temps à se cacher et à refouler son vrai moi, pressé par l’homophobie et la peur de perdre ses fans, a trouvé refuge dans l’underground et les vices et finalement en 98 il a pu déployer ses ailes et être libre.

Aujourd’hui, à 69 ans, il dit fièrement que « Un hétérosexuel ne pouvait pas faire mon travail », mais pour arriver à ce point, il a dû vaincre de nombreux démons Sinon, comment un simple humain peut-il être élevé au rang de dieu du métal si ce n’est en déchirant sa propre peau au point de devoir renaître?

La première naissance de Rob Halford C’était le 25 août 1951 à Sutton Coldfield, en Angleterre, mais il a grandi dans la ville de Birmingham. A cette époque, cette ville était l’un des centres industriels de Grande Bretagne, Les usines et leur monotonie étaient le gagne-pain de millions de familles et ceux qui y ont grandi l’ont fait au milieu de la suie, des rivières pleines de déchets toxiques et du martèlement des machines. Un endroit terrible pour vivre mais une source créative parfaite pour forger du heavy metal.

En 68 Sabbat noir a donné les premiers accords métal, mais en même temps, Rob Halford avait déjà testé les limites de sa voix avec quelques projets rock comme le groupe Hiroshima. Mais au début des années 1970, cet artiste était loin de rêver d’être une source d’inspiration pour des millions de personnes. A cette époque, il gagnait sa vie en travaillant dans un cinéma porno. Il n’y avait pas beaucoup de lumière dans son avenir jusqu’à ce que le destin veuille un jour le petit ami de sa sœur Ian Hill, est venu rendre visite juste au moment où Rob chantait une chanson qui passait à la radio. Hill a été impressionné par les hauts de son « beau-frère » et a demandé s’il voulait rejoindre son groupe appelé Judas Priest.

Le groupe existait depuis 69 et jouait du blues et du hard rock, mais avec l’arrivée de Halford, il y avait une opportunité d’explorer un nouveau son qui était plus lourd, plus brut et plus rugueux. En 1974, après un premier album moins réussi fortement influencé par Queen et un rock plus commercial, Judas Priest sort Ailes tristes du destin et avec cela il a fait le premier pas sur un chemin qui consacrerait le groupe comme l’un des piliers du heavy metal.

En plus de créer une énorme influence sonore sur le heavy, le thrash, le speed metal; Le style vocal de Halford a inspiré des milliers de chanteurs à travers le monde. Et aussi Judas Priest a massé l’esthétique du métal. Cuir, clous, motos, ces éléments ont été repris par Halford de la sous-culture fétichiste et sadomasochiste de certains bars gays des années 70, qui à leur tour ont été inspirés par les illustrations homoérotiques de Tom de Finlande, et les a conduits aux images promotionnelles de Classe tachée (1978), le quatrième album du groupe.

Dans les années 1980, Judas Priest était un succès mondial et Halford était un personnage reconnu et admiré dans toute l’industrie de la musique. Mais son secret l’a rongé. L’impossibilité d’être, ajoutée aux excès du monde de la musique, le conduit à la dépendance à l’alcool et aux drogues.

Ce musicien talentueux a commencé à marcher main dans la main avec la mort. En 1986, il a subi une surdose de tranquillisants qui l’a conduit à être admis en cure de désintoxication. Cette même année, son petit ami s’est suicidé en se tirant une balle dans la tête. Rob était très proche de l’abîme, au bord du chaos, mais il a décidé de faire face à toute l’obscurité et a abandonné l’alcool et la drogue. Depuis, c’est propre.

En 1990 est venu ce qui est pour beaucoup le meilleur album du groupe, Anti douleur. Ce travail fut un succès retentissant mais il marqua également un tournant dans la vie de Halford et dans la carrière du groupe. Lors de la tournée promotionnelle, lors d’une présentation au Canada, Rob est entré sur scène à moto et a été victime d’un accident. Il s’est cassé le nez et est resté inconscient pendant toute la première chanson, mais il a récupéré et a terminé le spectacle. À la fin, il a dit à ses collègues qu’il voulait quitter le groupe. En 1992, il quitte officiellement Judas Priest et entreprend d’autres projets musicaux.

Combat, C’était le premier de ces projets avec lequel il a sorti deux albums, Guerre de paroles (1993) et Un petit espace mortel (Année mille neuf cents quatre-vingts-quinze). Puis en 97, il crée avec le guitariste John Lowery le projet expérimental 2wo, qui était un groupe de musique industrielle qui n’a sorti qu’un album appelé Voyeurs (1998). Et en 99, il décide de revenir à ses racines lourdes avec le groupe. Halford, qui est toujours active.

Mais un an avant de mettre en place ce projet, Rob a fait ce qui était peut-être l’action la plus importante et la plus libératrice de sa vie, en sortant publiquement. Cela s’est produit le 2 mars 1998 sur le programme Mtv News. Halford a déclaré: « Je pense que beaucoup de gens savent que j’ai été un homme homosexuel toute ma vie et récemment, c’est devenu un sujet que je peux facilement aborder ».

Les larmes sont tombées des yeux du dieu du métal alors qu’il parlait enfin ouvertement de sa sexualité. Après cela, il a déclaré qu’il avait reçu beaucoup de soutien de ses collègues et collègues de l’industrie, et a avoué qu’une partie de sa peur de parler ouvertement de sa sexualité était due au fait que dans le monde du rock, il y a beaucoup de l’homophobie.

Mais enfin libre, il ne manquait qu’une seule chose: Judas Priest pour diriger à nouveau. Cela s’est produit en 2003 et depuis lors, le groupe a sorti quatre albums, le dernier étant Puissance de feu en 2018. Aujourd’hui, Halford n’aime pas beaucoup être appelé le dieu du métal, mais il comprend la responsabilité qui en découle. Dans des interviews, il a dit que si vous n’allez pas jouer tous les soirs comme si c’était le meilleur spectacle de votre vie, il ne sert à rien de monter sur scène. Et si vous avez déjà pu voir ce groupe en live, ces mots ont un sens parfait.

Judas Priest est un groupe qui ne déçoit pas. L’énergie, le décor esthétique, la scène, tous les éléments sont conçus pour faire exploser la tête du public. Halford porte pratiquement une tenue différente par chanson et l’astuce de monter sur une moto fait toujours partie du répertoire.

Les ailes métalliques de Rob Halford l’ont élevé très haut. Plus d’une fois, il est presque brûlé par le soleil, mais heureusement, il a pu glisser à travers la tempête et sa voix continuera sûrement à résonner pendant de nombreuses années.

Charles

Lorsque je n'écris pas d'article, je suis un compositeur et tromboniste qui crée de la musique pour les improvisateurs. Je suis par ailleurs actif dans le domaine des performances musicales en réseau depuis 2012 et a notamment joué, composé et coproduit des dizaines de concerts télématiques avec des collaborateurs en Amérique du Sud et du Nord, en Corée et en Europe.

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