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Quand Charlie Watts l’a frappé Mick Jagger

Par Charles, le octobre 4, 2021 — Jazz, musique, Rock — 4 minutes de lecture
Quand Charlie Watts l'a frappé Mick Jagger

Vers 5h30 du matin, plusieurs coups ont retenti à la porte de la pièce dans laquelle ils se trouvaient Keith Richards et Mick Jagger. C’était en 1984 et les Rolling Stones étaient à Amsterdam, aux Pays-Bas. Le duo de musiciens était arrivé quelques minutes auparavant, après être sorti boire quelques verres afin d’essayer de relâcher les tensions un moment : d’ici là les membres du groupe ne s’entendaient pas du tout. Ce n’était pas un moment et ce n’était pas quelques verres. Et c’est ainsi, avec une langue maladroite et malgré les conseils de Richards, que Jagger a décidé d’appeler Charlie Watts à ce moment-là et demandez : « Où est mon batteur ? »

Cela fait un peu plus d’un mois depuis la mort de Charlie Watts, un musicien désormais mythique qui, depuis qu’il a rejoint les Rolling Stones en 1963, a catapulté et accompagné le groupe anglais tout au long de ces années où a profondément marqué l’histoire de la musique. Issu des bidonvilles de Londres, fils de Charles Richard Watts, qui travaillait comme chauffeur de camion, et de Lillian Charlotte Eaves, opératrice d’usine, il montra dès son plus jeune âge un intérêt et une sensibilité particuliers pour les arts – bien qu’il aimait aussi le sport comme le football ou le cricket.

La vie glamour importait peu à Watts. Il n’a pas non plus été ébloui par les Rolling Stones :

« – Quelle est votre chanson préférée des Rolling Stones ?

– Rien. C’est juste que je n’écoute jamais les disques des Stones. On ne joue qu’une fois de temps en temps à la maison, mais c’est parce que ma femme y joue. »

C’est ainsi qu’il a répondu au magazine musical espagnol Efe Eme en 2002, où il a également déclaré que les Stones venaient de réussir à être un bon groupe rock’n’roll de Chuck Berry. Quelque chose de similaire a également laissé entendre au magazine Rolling Stone à l’occasion en déclarant que ce qu’ils avaient fait était « Heavy backbeat, comme les Beatles l’ont fait aussi ». Il ne pouvait pas non plus comprendre ce que les gens voyaient dans ses percussions.

Il est bien connu que Shirley Ann Shepherd, qu’il a rencontrée alors qu’elle étudiait la sculpture et avec qui il a été marié pendant 57 ans indépendamment de tout scandale de célébrité, a été la bascule de la relation. Watts, pour sa part, s’est déclaré un fier fan de jazz.

Et il était là, à 5 h 30 du matin, à la porte de cette chambre d’hôtel. Qui était pour beaucoup la graisse moteur du groupement anglais, la saveur, la colle de la triade, Il était vêtu d’un costume impeccable de Savile Row – une rue de Londres célèbre pour sa confection traditionnelle sur mesure pour hommes -, d’une cravate, était rasé de près et dégageait une élégante odeur d’eau de Cologne.

C’est Richards qui l’a accueilli et qui lui raconte l’histoire en La vie (2010), un mémoire du guitariste écrit avec l’aide du journaliste James Fox. « J’ai ouvert la porte et il ne m’a même pas regardé, il est passé juste devant moi, a attrapé Mick et a dit: » Ne m’appelez plus jamais votre batteur.  » Puis il l’a ramassé par les revers de sa veste et lui a donné un crochet avec sa droite« .

Dans le livre, Richards l’appelle le « batteur batteur », mortel, avec beaucoup d’équilibre et de timing. Jagger s’est envolé jusqu’à ce qu’il s’écrase sur un plateau de saumon fumé. Rapidement, il a trouvé un moyen de s’échapper en se glissant dans une fenêtre ouverte et en s’enfuyant dans un canal, en traînant la veste que Keith lui avait prêtée plus tôt dans la nuit. Watts, toujours indigné, était heureux de voir le chanteur s’éclipser comme ça, mais Richards voulait récupérer son vêtement, car c’était celui qu’il avait porté le jour de leur mariage, contrecarrant alors l’évasion de Jagger. Bien que les choses se soient calmées pour le moment, les tensions sont restées élevées et même Watts a voulu frapper à nouveau le chanteur plusieurs heures après l’incident.

Charlie Watts, s’est forgé une image mystique, austère et sans eye-liner. Loin du jeu décadent et avec une honnête modestie il a fini par conquérir les fans des Rolling Stones qui écoutaient le son du bonheur avec ses coups.

Charles

Lorsque je n'écris pas d'article, je suis un compositeur et tromboniste qui crée de la musique pour les improvisateurs. Je suis par ailleurs actif dans le domaine des performances musicales en réseau depuis 2012 et a notamment joué, composé et coproduit des dizaines de concerts télématiques avec des collaborateurs en Amérique du Sud et du Nord, en Corée et en Europe.

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