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25 ans de ‘Load’, un album entre médiocrité et génie

Par Charles, le juin 4, 2021 — Blues, Concert, Country, Hard rock, Metal, musique, Pop, Rock — 7 minutes de lecture
25 ans de 'Load', un album entre médiocrité et génie

Parler de Charge (mille neuf cent quatre vingt seize) c’est extrêmement compliqué, car c’est peut-être l’album de Metallica qui suscite le plus de débats. Beaucoup le détestent, d’autres ont essayé de le justifier au fil des années, il y a ceux qui l’ont revendiqué, mais au-delà des discussions, à l’occasion de ses 25 ans je pense qu’il est correct de dire que c’est un album médiocre. Oui, c’était extrêmement réussi, c’était une pierre angulaire dans la carrière de Metallica, c’est une œuvre qui mérite une place dans la discographie incontournable du métal, mais au final c’est médiocre.

C’est un long disque avec beaucoup de chansons ennuyeuses, le logo du groupe est plat et sans caractère, les solos sont décevants. Mais, d’un autre côté, ce n’est pas non plus un mauvais album. Il a des célibataires comme « Jusqu’à ce qu’il dorme » ou alors « Héros du jour », qui étaient au sommet du sommet et, en général, Charge était un best-seller et a attiré un nouveau public qui avait sûrement ce travail comme une passerelle vers le métal extrême.

D’ailleurs, l’une des choses les plus intéressantes de cette production est que Metallica a été encouragé à expérimenter de nouvelles choses et à sortir de son son typique, même s’il n’est pas loin de sa zone de confort. Avec leur précédent album, le célèbre album noir sorti en 91, ils avaient déjà montré qu’ils prenaient leurs distances avec le thrash metal et jouaient plutôt avec des sons un peu plus commerciaux.

Ensuite, une surprise était attendue avec Charge, mais ce que personne n’imaginait, c’est que Metallica allait montrer des chansons avec des sons tirés de la country, du blues, du grunge et même du pop rock. Mais encore, je le répète, on n’est pas loin du son typique du groupe. Ce n’est pas qu’en écoutant « La maison que Jack a construite » ou alors « Gâcher ma haine » on est abasourdi et sans comprendre ce qui se passe. On est surpris, peut-être même déçu, mais pas que Metallica ait enfreint toutes les règles ou leurs règles.

Et ceux qui ont rompu avec Load, plus que de répondre à un défi au métal ou de faire une déclaration radicale de réinvention personnelle et sonore, ont une intention commerciale. Et c’est ce qu’il y a de plus remarquable dans cet album, car au-delà des bonnes ou des mauvaises critiques, il ne fait aucun doute que Load a changé la manière de faire du métal dans les années 90.

Cet album a été un succès en termes d’ouverture d’un marché très éloigné du heavy metal et ce fut une lecture brillante pour le groupe dans le contexte de l’époque. Metallica a très bien compris qu’ils ne pouvaient pas continuer à faire la même musique pendant 15 ans. Les adolescents acnéiques de ceux qui jouaient dans les années 80 avaient été remplacés par de nouveaux adolescents acnéiques qui connaissaient la mondialisation et la postmodernité et leurs intérêts étaient dirigés vers d’autres sons.

Au début des années 90 aux États-Unis, le grunge avait ouvert des possibilités sonores nouvelles et passionnantes, qui à la fin du 20ème siècle ont conduit à de nouveaux mouvements musicaux. En 96, le nu-metal avait explosé dans le monde, le hip hop dominait la publicité, dans l’underground la musique électronique commençait à prendre de la force et les nouvelles technologies de communication commençaient à connecter la planète d’une manière qui n’avait jamais été sensée auparavant.

Au milieu de tout cela se trouvait Metallica, débattant s’il fallait continuer sur la ligne rapide et déformée du métal ou faire un saut générationnel.

Il était clair pour James Hetfield, Kirk Hammett, Jason Newsted et Lars Ulrich que l’époque du métal de la Bay Area était révolue depuis longtemps. L’impulsion underground qui a donné cette première poussée au thrash metal est devenue adulte, et le heavy rock n’était plus la chose la plus difficile dans la contre-culture.

Il était donc temps de changer, mais celui qui disait : « Nous avons l’air différents, nous sonnons différemment, mais nous sommes pareils. » Et en ce sens, ce fut un succès. Les jeunes des années 90 étaient fascinés par ces icônes qu’ils ne voyaient pas quand ils étaient plus jeunes et qui arrivent maintenant avec un son familier, mais avec une grossièreté que seul Metallica a.

Mais pour ceux qui étaient avec le groupe depuis le début, c’était une trahison. Pour les fans qui les ont vus dans des salles de concert bondées et marginales où seuls les parias de San Francisco allaient, ce disque était un coup de poignard dans le cœur. Metallica, le groupe le plus dur de Californie, les fêtards les plus légendaires de la baie, les mechudos qui rugissaient dans la Russie communiste, se maquillaient désormais comme les glameros qu’ils détestaient tant et ne jouaient plus du métal mais du hard rock.

Charge C’est un album qui manque d’identité, il suffit de regarder les photos promotionnelles pour remarquer un groupe qui avec leurs nouvelles coiffures, cigares et chemises fleuries essayait de dire qu’ils avaient la trentaine mais cool dans la trentaine.

C’était comme un pari de Metallica de s’inscrire avec force dans la postmodernité et ce qui explique le mieux c’est la pochette de l’album, qui était littéralement une éjaculation du photographe et de l’artiste Andrés Serrano. Cette couverture est un clin d’œil à cette idée que l’art est tout ce qui a une signification profonde. Oui Charge C’était ça, un album qui lyriquement et esthétiquement prétendait être profond, mais qui restait à la surface car malgré son importance, il ne transcendait pas du tout. Même sa continuation Recharger (1997) est un album bien meilleur réalisé parce que le son que Metallica a exploré au cours des deux dernières décennies semble déjà plus clair.

Mais il y a une chose qui est très rachetable de Charge et c’est le courage qu’a eu Metallica de se lancer pour conquérir un nouveau marché. Peut-être qu’au début ça ne s’est pas très bien passé, mais plus tard, ils ont travaillé sur leurs erreurs et ont appris aux autres groupes comment faire de la musique dans l’air du temps, sans sacrifier la personnalité et le son. Peut-être des enregistrements comme Diabolus en musique (1998) de Slayer o À l’intérieur du déchiré (1997) de Napalm La mort n’aurait pas été possible sans Charge.

Le plus curieux c’est que malgré tout c’est un album qui continue de faire parler. Que ce soit seulement lorsque vous avez un anniversaire important. C’est peut-être parce que quelques générations ont entendu ces chansons pour la première fois plutôt que celles de Marionnettiste (1986). Que cela nous plaise ou non, vous ne pouvez certainement pas parler de Metallica sans faire référence à ce travail qui a été un coup dans le noir qui a touché très près du but.

Charles

Charles

Lorsque je n'écris pas d'article, je suis un compositeur et tromboniste qui crée de la musique pour les improvisateurs. Je suis par ailleurs actif dans le domaine des performances musicales en réseau depuis 2012 et a notamment joué, composé et coproduit des dizaines de concerts télématiques avec des collaborateurs en Amérique du Sud et du Nord, en Corée et en Europe.

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